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"Lo ms terrible es que nos estamos acostumbrando": cmo La Paz, en Bolivia, lleva ms de un mes viviendo sin agua
 2016-12-13

 Es viernes, son las 05:00 en La Paz y la temperatura ambiente no llega a los tres grados centgrados. Antes de que salga el sol, Marco se asea con una jarra y un balde con agua que calienta gracias a un dispositivo elctrico porttil.

No tendr tiempo de afeitarse porque debe llegar temprano a la casa de su madre y ayudarla a cargar las pesadas cubetas llenas del elemento ms preciado desde hace ms de un mes en La Paz: el agua.

5 motivos por los que Bolivia atraviesa su peor crisis de agua en 25 aos y por qu puede empeorar Gran parte de esta ciudad lleva ms de un mes (sobre)viviendo bajo un dramtico racionamiento de agua potable y el caso de Marco y su madre se repite en decenas de miles de familias.

Son ms de 100 los barrios afectados, entre ellos algunos de los ms grandes de la ciudad. Ante la escasez, el gobierno boliviano decret emergencia por las sequas y cre un gabinete "especial" del agua.

En algunos casos, se duplic el precio del agua embotellada.
El recorte fue parcial al principio, pero a medida que pasaban los das se hizo ms y ms drstico. Hay barrios en los que los grifos de agua son casi un adorno hace semanas.

"Y saben qu es lo peor", dice Marco, un ingeniero comercial de 32 aos, a BBC Mundo. "Lo ms terrible es que nos estamos acostumbrando".

Los barrios ricos
Una de las particularidades de la crisis de agua que atraviesa la capital administrativa de Bolivia es que los barrios donde tradicionalmente viven las personas con mayores recursos son los ms castigados con el racionamiento.

El motivo es que las represas que suministraban agua potable a estas zonas fueron las que ms drsticamente redujeron su caudal por la peor sequa que vive Bolivia en tres dcadas.

Los glaciares que podran causar "inundaciones catastrficas" en Bolivia Los impactantes mapas del agua que hemos hecho desaparecer del planeta (y que la naturaleza se empea en recuperar)

Calacoto, en la zona sur, es un barrio lleno de hoteles, residencias diplomticas, embajadas, restaurantes gourmet y centros comerciales.

En apariencia la vida contina con normalidad en sus calles con modernas residencias y altos edificios. Pero basta con entrar a un restaurante para advertir el impacto de la crisis.

Los vecinos paceos hacen largas filas para recibir agua en cisternas.
"Antes de salir de mi casa para almorzar en algn restaurante, me lavo las manos con el agua que recibo en cisterna", dice Daniela, vecina de Calacoto que trabaja en una tienda de ropa deportiva. En algunos de los establecimientos gastronmicos ms exclusivos y caros de la ciudad los baos estn clausurados.

Otros disimulan la escasez dejando cuencos o vasijas de fina porcelana o cristal cortado con apenas el agua suficiente para que una persona se asee las manos.

Aunque no lo dicen de manera abierta, representantes diplomticos y de la cooperacin internacional le confirmaron a BBC Mundo que, junto a sus familiares, ya comenzaron a abandonar La Paz.

Algunos enviaron a sus hijos de vuelta a Europa para pasar el fin de ao con sus abuelos.
Otros adelantaron las vacaciones para volver a sus pases de origen y olvidarse de la crisis.
La inmensa mayora de las residencias diplomticas en La Paz estn en los barrios castigados por el racionamiento.

Los barrios residenciales de La Paz son algunos de los ms afectados por la crisis.
La crisis del agua en La Paz se debe a la peor sequa que atraves Bolivia en las ltimas dcadas causada por el Fenmeno del Nio registrado este ao y el cambio climtico.

Expertos en el tema, como el investigador del Instituto Boliviano de la Montaa Dirk Hoffmann, sealaron a BBC Mundo que este pas no tom las previsiones necesarias para afrontar la falta de lquido pese a que "fue anunciada desde 2009".

"Durante 20 aos casi no se hizo nada para construir nuevas captaciones de agua, en cambio en ese mismo tiempo la poblacin se duplic", explic el experto.

Otros motivos sealados son la mala gestin de las autoridades responsables de la administracin del agua y los megaproyectos bolivianos que afectan el proceso de regeneracin de lluvias.

Despus de un cambio de los funcionarios responsables, el gobierno inici un plan para combatir la escasez en el que moviliz ms de 100 vehculos para llevar agua a las zonas afectadas.
Adems, se triplic la instalacin de tanques fijos de agua, de 44 a 130.
Desde que estall la crisis, Evo Morales anunci nuevos puntos de captacin de agua para La Paz. Con Whatsapp y bidones
Los vecinos organizaron grupos de Whatsapp para alertarse cuando un camin cisterna con agua se acerca al barrio. No importa la hora que sea. Cuando uno de los vehculos transportadores custodiado por militares se aproxima, las filas se arman de inmediato.

Cubetas, viejos recipientes de pintura, ollas, botellones e incluso viejos bidones de ron o vino son tiles. Cualquier cosa sirve para recibir el agua que no slo se usar para el aseo personal, sino tambin para cocinar y la limpieza de la ropa.

Como casi nunca hay agua en la red de caeras, las lavadoras en los ms de 100 barrios afectados se han vuelto prcticamente intiles.

Adems de agua en cisternas, en La Paz se reparte agua embotellada para beber y cocinar. Pero no slo el Whatsapp se volvi una herramienta vital.

Despus de declarar emergencia por la sequa, el gobierno nacional y la Empresa Pblica Social de Aguas y Saneamiento Bsico (EPSAS) utilizan redes sociales como Twitter y Facebook para recibir denuncias de falta de distribucin y pedidos de agua de los barrios afectados.

Suena difcil de creer, pero a veces un comentario en Facebook puede movilizar un convoy cargado con tanques de agua.
Sufren los ms vulnerables (como siempre)
Ms all de las lavadoras inutilizadas o los elegantes recipientes de agua en los baos de los restaurantes de lujo, quienes ms sufren por la crisis de agua en La Paz son los sectores ms humildes.
Marco debe conducir a la casa de su madre porque la seora no puede caminar cuatro o cinco cuadras cargando dos baldes con ms de 20 litros de agua.
Pero en las filas frente a las cisternas no son pocas las personas de tercera edad que aguardan con sus cubetas y a veces no hay nadie que pueda ayudarles.
Hombre cargando muchos recipientes para recibir agua.

Ollas, baldes, baadores. Cualquier recipiente es til para recibir agua durante esta crisis. En los primeros das de diciembre, con sillas de ruedas, enfermos renales protestaron frente al principal hospital pblico de La Paz.

La crisis del agua gener una suspensin temporal de las hemodilisis que all se realizan, un tratamiento que resulta muy costoso en un centro de salud privado.
El gobierno nacional, por su parte, inform que se prioriz el suministro a hospitales, clnicas y centros de acogida.
El ministro de la Presidencia, Juan Ramn Quintana anunci el lunes que 30 millones de litros se repartieron en los ltimos 20 das en la ciudad.
La autoridad destac que se superaron las metas propuestas para combatir la crisis. Adems, el martes, EPSAS anunci un nuevo cronograma que aumenta la distribucin de agua por caera.
Cisterna frente a un hospital
Las cisternas priorizaron la atencin a centros mdicos.
Poner en riesgo la salud por usar el lquido distribuido en cisternas convirti al agua embotellada en un producto cada da ms cotizado.
EPSAS insiste en que el lquido que trasladan los camiones se puede utilizar para el consumo humano, sin embargo el color amarillento que tiene provoc la desconfianza de ms de uno. Los nios son los ms vulnerables a infecciones y ello motiva a las familias a cocinar con agua embotellada, pero no todos pueden pagarla.

Mucho ms ahora que su precio se duplic en varios puntos de la ciudad. No importa que sean pobres o ricos, cuando llueve la gente saca todos los recipientes disponibles para acopiar el lquido que es visto como un regalo del cielo.

Agua de cisterna en La Paz de un color amarillento.

El malestar de los vecinos de La Paz tambin se debe al extrao color del agua que reciben. El malestar es notable y en cualquier reunin social o caf es inevitable hablar del problema del agua.

Marco calienta el agua en una cubeta para asearse mientras todava es de noche, Daniela se presta la ducha de una amiga que vive en uno de los barrios que s cuentan con el servicio por tubera.

A pesar de la indita situacin, la ciudad no redujo su vertiginoso movimiento.

Se espera que la crisis supere su peor parte en los prximos das, pero parece que, por ahora, La Paz est cada da ms resignada a vivir sin agua en sus casas.

 
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